Melatonin og oxytocin - samarbejdende fødselshormoner

Melatonin
Melatonin (N-acetyl-5 methoxytryptamin) er et naturligt forekommende neurohormon hos mennesker og dyr. Det dannes primært i pinealkirtlen (koglekirtlen) i den mørke periode af døgnet. Melatonin menes at regulere søvnen ved at mediere den suprachiasmatiske kerne, placeret i hypothalamus, via melatoninreceptorerne MT1 og MT21. Melatonin kan fremstilles syntetisk, og sælges under navnet Circadin®, der benyttes som behandling mod søvnløshed. Men også jet-lag behandles med melatonin og her er resultaterne overbevisende. En Cochrane metaanalyse har beskrevet ti studier, der undersøger melatonins virkning på jet-lag, alle undersøgelserne var placebokontrollerede og dobbeltblindede. Otte ud af de ti studier fandt en gavnlig effekt af melatonin på jet-lag2. Melatonin er en antioxidant, et stof der biokemisk modarbejder frie radikaler. Frie radikaler kan udvikle cancer – det er i den forbindelse, man spekulerer i, om mange års aktivt nattearbejde uden tilstrækkelig dannelse af melatonin er medvirkende til øget risiko for udvikling af brystcancer.

Oxytocin
Oxytocin er et hormon der dannes i hypothalamus og lagres i hypofysens baglap (neurohypofysen). Oxytocin er kendt som det hormon, der fremkalder kontraktioner i den gravide uterus og som er ansvarlig for nedløbsrefleksen under amningen. Men de senere års forskning har vist, at oxytocins virkning er langt mere omfattende end hidtil antaget, og at frigivelsen af oxytocin kan være angstdæmpende, forbedre den sociale hukommelse og sikre bedre indlæring(3).

Det er velkendt, at de fleste dyr føder om natten og i de tidlige morgentimer. En undersøgelse har fundet, at de uterine kontraktioner hos mennesker er hyppigere i tidsrummet mellem 20.30 og 02.00(4), hvilket kan indikere mere effektivt vearbejde om natten. En anden undersøgelse har fundet, at den spontane fødsel hos mennesker hyppigere begynder mellem kl. 24.00 og kl. 05.00(5).

Der er fundet melatonin receptorer (MT1 & MT2) i det humane reproduktive væv, herunder i både mammae epitel6 og det uterine myometrium(7). Man har yderligere fundet, at melatoninniveauet i amniovæske og urin hos gravide kvinder øges i slutningen af graviditeten8,9. Nyere forskning viser, at melatonin i synergi med oxytocin øger myometriets evne til kontraktion samt synkronisering af kontraktionerne(10,11). Det tyder derfor på, at melatonin og oxytocin i samarbejde producerer et mere effektivt vearbejde. 1 Pevet P, Agez L, Bothorel B, Saboureau M, Gauer F, Laurent V et al. Melatonin in the multi-oscillatory mammalian circadian world. Chronobiol Int 2006; 23(1-2):39-51.
2 Herxheimer A, Petrie KJ. Melatonin for the prevention and treatment of jet lag. Cochrane Database Syst Rev 2002;(2):CD001520.
3 Moberg, Kerstin Uvnäs. Afspænding, ro og berøring om oxytocins helbredende virkning i kroppen. Akademisk forlag.2010.
4 Zahn V, Hattensperger W. [Circadian rhythm of pregnancy contractions]. Z Geburtshilfe Perinatol 1993; 197(1):1-10.
5 Seron-Ferre M, Ducsay CA, Valenzuela GJ. Circadian rhythms during pregnancy. Endocr Rev 1993; 14(5):594-609.
6 Sanchez-Barcelo EJ, Cos S, Mediavilla D, Martinez-Campa C, Gonzalez A, Alonso-Gonzalez C. Melatonin-estrogen interactions in breast cancer. J Pineal Res 2005; 38(4):217- 222.
7 Schlabritz-Loutsevitch N, Hellner N, Middendorf R, Muller D, Olcese J. The human myometrium as a target for melatonin. J Clin Endocrinol Metab 2003; 88(2):908-913.
8 Mitchell MD, Sayers L, Keirse MJ, Anderson AB, Turnbull AC. Melatonin in amniotic fluid during human parturition. Br J Obstet Gynaecol 1978; 85(9):684-686.
9 Tamura H, Nakamura Y, Terron MP, Flores LJ, Manchester LC, Tan DX et al. Melatonin and pregnancy in the human. Reprod Toxicol 2008; 25(3):291-303.
10 Sharkey JT, Puttaramu R, Word RA, Olcese J. Melatonin synergizes with oxytocin to enhance contractility of human myometrial smooth muscle cells. J Clin Endocrinol Metab 2009; 94(2):421-427.
11 Sharkey JT, Cable C, Olcese J. Melatonin sensitizes human myometrial cells to oxytocin in a protein kinase C alpha/ extracellular-signal regulated kinase-dependent manner. J Clin Endocrinol Metab 2010; 95(6):2902-2908.